The Garden of Earthly Delights by Hieronymus Bosch

The Garden of Earthly Delights is the contemporary name given to one of the most famous works of the Dutch painter Hieronymus Bosch who lived in the late 15th and early 16th century. It is a triptych painted in oil on a panel of 220 by 389 cm, composed of a central panel and two side panels, painted on both sides, that can be closed over the central panel. It is considered one of the most intriguing and complex artworks in history, as it depicts a surreal world full of strange creatures, plants, and structures.

The outer panel is a powerful and enigmatic piece of art that has been the subject of many interpretations throughout the years. When closed, the panel depicts the third day of the creation of the world. In the center, there is a globe with the Earth inside a transparent sphere, which is interpreted as a symbol of the fragility of the universe.

The panel is painted in shades of grey, white, and black, which reflects a world without the Sun or the Moon. The absence of animals and humans and the presence of only vegetal and mineral forms suggest a world before the creation of living beings. This representation is in stark contrast with the vibrant and colorful interior of the altarpiece, which portrays a world populated by an infinite number of beings.

The closed panel is traditionally interpreted as a reference to the third day of creation. The number three is considered perfect and complete, as it encompasses the beginning, the middle, and the end. When the panel is closed, it transforms into the number one, which is represented by the circle, thus symbolizing absolute perfection and the divine trinity.

In the upper left corner of the panel, there is a small image of God with a tiara and the Bible on his lap. From his mouth emanates a ray of light that hits the Earth, creating a flash. This image is interpreted as the moment of creation, when God spoke and everything came into being. The Latin inscription above reads “IPSE DIXIT ET FACTA SUNT. IPSE MANDAVIT ET CREATA SUNT,” which translates to “He himself said it, and it was done. He himself commanded, and it was created.”

When opened, the triptych presents a striking image of paradise on the left panel, where the last day of creation is represented with Adam and Eve as protagonists. In the central panel, the unleashed madness and lust of mankind are shown through sexual acts and the exploration of all kinds of carnal pleasures, which are proof that man had lost grace. Finally, in the right-hand panel, the condemnation in hell is represented, where the painter shows us an apocalyptic and cruel scenario in which human beings are condemned for their sins.

The left panel is divided into two planes, the lower and the upper. In the lower plane, on the left side of the panel, we can see the Tree of Life, which is represented as an exotic dragon, with Adam and Eve by its side. In this curious scene, Adam is awake, and God is introducing him to Eve, who has just been created. God is depicted in an old-fashioned way for Bosch’s time, as Jesus Christ. Eve is kneeling on the ground, and God holds her wrist. Adam is lying down, looking at the future sinner. Next to the first man and woman, we see the Tree of Knowledge of Good and Evil, a palm tree, also called the tree of science, around which the tempting serpent coils.

In the upper plane, in the background, we see the Fountain of Life, resembling a structure that is a cross between mineral and organic, with an opening through which an owl is peering, an explicit symbol of malice. On its right, there is a rock that resembles the hidden face of the Devil, from which the serpent that coils around the Tree of Forbidden Fruit emerges.

Moving to the center of the scene, we see various animals confronting each other, such as a lion attacking a deer and getting ready to devour it, and a strange two-legged creature being chased by a boar.

These signs of hostility interrupt the idyllic scenario of Eden and are usually interpreted as a warning of sin.

The strange contours of those rocky mountains in the background suggest a possible disturbance of peaceful coexistence.

The painting also features real animals, but they are extremely exotic for Bosch’s time, such as giraffes, elephants, lions, and leopards. The artist may have become familiar with these creatures through medieval mythological bestiaries and drawings that were circulating thanks to the printing press.

The central panel, measuring 220 by 195 cm, shows humanity giving in to their carnal desires and heading towards destruction. The panel is full of different symbols, many of which are sexual in nature, featuring both heterosexual and homosexual relationships between humans and animals, as well as between plants. The lower part of the panel is dominated by groups and couples of naked people alongside strange plants, minerals, shells, and oversized fruits, alluding to the fleeting nature of pleasure. The panel also features oversized birds, which are symbols of lasciviousness, and structures that oppress and imprison the characters, likely representing the corruption and entrapment of sin. The circular pond in the center of the panel is surrounded by a procession of nearly naked riders mounted on various real and mythical animals, symbolizing lust. The panel also includes four branches of a river that could represent the four rivers of the Garden of Eden. The Central Panel’s use of bizarrely proportioned animals and plants and inverted positions of animals and humans shows the “world upside down,” which was a common theme in the art and literature of the time.

The right panel of the triptych depicts Hell, also known as the “Musical Hell” due to the numerous representations of musical instruments present. The panel is a dark and nightmarish representation of the torments of Hell to which humanity is exposed. The painting is a stark contrast to the colorful and vibrant depictions of the other two panels.

The panel can be divided into three levels. The top level depicts the typical image of Hell, with fire and torture, and strange illuminated architecture. The middle level shows an imaginary world with fantastic creatures, and the central figure is a “man-tree,” also known from another drawing by the artist. This figure has been interpreted as the artist’s self-portrait, with a clumsy bandage trying to hide a wound. The man-tree is holding a large bagpipe and resting its arms on boats. Its torso is open and hollow, with more creatures inside.

The centerpiece of the panel is a gigantic bird-headed monster feasting on human corpses, which he excretes through a cavity below him, into the transparent chamber pot on which he sits. Animals are shown punishing humans, subjecting them to nightmarish torments that may symbolize the seven deadly sins, matching the torment to the sin.

The lower level to the left shows a group of people engaged in various gambling activities being tortured by demons, representing the sins of lust, sloth, and gluttony. On the right side, a man is being hugged by a pig wearing a nun’s veil, possibly alluding to the sin of lust.

The reason why Bosch associated music with sin remains unknown. However, the presence of music in the “Musical Hell” panel could be interpreted as a form of temptation that leads humans into sin. The panel has been the subject of various interpretations over the centuries, and its mysterious and otherworldly nature has fascinated art lovers and scholars alike.

The Garden of Earthly Delights is a testament to the power of art to challenge and provoke, to inspire and bewilder. It is a work that continues to captivate and intrigue viewers today, centuries after its creation.

The painting has inspired countless artists and writers over the years, and its influence can be seen in everything from surrealist art to science fiction. It is a testament to the enduring power of the imagination and the importance of art in shaping our understanding of the world around us.

The Garden of Earthly Delights is a remarkable work of art that continues to fascinate and inspire viewers to this day. Its surreal and fantastical imagery, rich symbolism, and intricate details make it a masterpiece of art and a testament to the enduring power of human creativity.

For those interested in learning more about the enigmatic artist behind such captivating works as The Garden of Earthly Delights, I highly recommend the book “Hieronymus Bosch: The Complete Works” by Stefan Fischer. This comprehensive volume offers an in-depth look at the life and career of Hieronymus Bosch, exploring his artistic influences, techniques, and themes. Featuring over 300 full-color illustrations of Bosch’s works, including many detailed close-ups, the book offers a unique opportunity to study the intricacies of his paintings up close. Additionally, the author provides insightful analysis and interpretation of Bosch’s work, shedding light on the rich symbolism and allegory present in his art. Whether you’re an art historian or simply a fan of Bosch’s surreal and thought-provoking paintings, “Hieronymus Bosch: The Complete Works” is an essential addition to any bookshelf.

If you found this video interesting, don’t miss the one on the screen.

Thank you for your support. See you in the next video!

El Jardín de las Delicias de Hieronymus Bosch

El Jardín de las Delicias es el nombre contemporáneo dado a una de las obras más famosas del pintor holandés Hieronymus Bosch, también conocido por El Bosco, quien vivió a finales del siglo XV y principios del siglo XVI. Es un tríptico pintado al óleo sobre un panel de 220 por 389 cm, compuesto por un panel central y dos paneles laterales, pintados en ambos lados, que pueden cerrarse sobre el panel central. Se considera una de las obras de arte más intrigantes y complejas de la historia, ya que representa un mundo surrealista lleno de extrañas criaturas, plantas y estructuras.

El panel exterior es una pieza de arte poderosa y enigmática que ha sido objeto de muchas interpretaciones a lo largo de los años. Cuando está cerrado, el panel representa el tercer día de la creación del mundo. En el centro hay un globo con la Tierra dentro de una esfera transparente, que se interpreta como un símbolo de la fragilidad del universo.

El panel está pintado en tonos de gris, blanco y negro, lo que refleja un mundo sin el Sol ni la Luna. La ausencia de animales y seres humanos y la presencia solo de formas vegetales y minerales sugieren un mundo anterior a la creación de los seres vivos. Esta representación contrasta fuertemente con el interior vibrante y colorido del retablo, que retrata un mundo poblado por un número infinito de seres.

El panel cerrado se interpreta tradicionalmente como una referencia al tercer día de la creación. El número tres se considera perfecto y completo, ya que abarca el comienzo, el medio y el fin. Cuando el panel está cerrado, se transforma en el número uno, que está representado por el círculo, simbolizando así la perfección absoluta y la Trinidad divina.

En la esquina superior izquierda del panel, hay una pequeña imagen de Dios con una tiara y la Biblia en su regazo. De su boca emana un rayo de luz que golpea la Tierra, creando un destello. Esta imagen se interpreta como el momento de la creación, cuando Dios habló y todo cobró vida. La inscripción en latín arriba dice “IPSE DIXIT ET FACTA SUNT. IPSE MANDAVIT ET CREATA SUNT”, que se traduce como “Él mismo lo dijo, y fue hecho. Él mismo mandó, y fueron creados”.

Cuando se abre, el tríptico presenta una imagen impactante del paraíso en el panel izquierdo, donde se representa el último día de la creación con Adán y Eva como protagonistas. En el panel central, se muestra la locura y la lujuria desenfrenadas de la humanidad a través de actos sexuales y la exploración de todo tipo de placeres carnales, lo que demuestra que el hombre había perdido la gracia. Finalmente, en el panel de la derecha, se representa la condena en el infierno, donde el pintor nos muestra un escenario apocalíptico y cruel en el que los seres humanos son condenados por sus pecados.

El panel izquierdo está dividido en dos planos, el inferior y el superior. En el plano inferior, en el lado izquierdo del panel, podemos ver el Árbol de la Vida, que está representado como un dragón exótico, con Adán y Eva a su lado. En esta escena curiosa, Adán está despierto, y Dios lo está presentando a Eva, que acaba de ser creada. Dios está representado de una manera antigua para la época de Bosch, como Jesucristo. Eva está arrodillada en el suelo, y Dios sostiene su muñeca. Adán está acostado, mirando al futuro pecador. Junto al primer hombre y la primera mujer, vemos el Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal, una palmera, también llamada el árbol de la ciencia, alrededor del cual se enrosca la serpiente tentadora.

En el plano superior, en el fondo, vemos la Fuente de la Vida, que se asemeja a una estructura que es una mezcla de mineral y orgánica, con una abertura por la cual un búho está mirando, un símbolo explícito de malicia. A su derecha, hay una roca que se asemeja al rostro oculto del Diablo, de la cual emerge la serpiente que se enrosca alrededor del Árbol de la Fruta Prohibida.

Al moverse al centro de la escena, vemos varios animales confrontándose entre sí, como un león atacando a un ciervo y preparándose para devorarlo, y una extraña criatura de dos patas siendo perseguida por un jabalí.

Estas señales de hostilidad interrumpen el idílico escenario del Edén y suelen interpretarse como una advertencia del pecado.

Los extraños contornos de esas montañas rocosas en el fondo sugieren una posible perturbación de la convivencia pacífica.

La pintura también presenta animales reales, pero son extremadamente exóticos para la época de Bosch, como jirafas, elefantes, leones y leopardos. El artista puede haberse familiarizado con estas criaturas a través de bestiarios mitológicos medievales y dibujos que circulaban gracias a la imprenta.

El panel central, de 220 por 195 cm, muestra a la humanidad cediendo a sus deseos carnales y dirigiéndose hacia la destrucción. El panel está lleno de diferentes símbolos, muchos de los cuales son de naturaleza sexual, que presentan relaciones tanto heterosexuales como homosexuales entre humanos y animales, así como entre plantas. La parte inferior del panel está dominada por grupos y parejas de personas desnudas junto con extrañas plantas, minerales, conchas y frutas de gran tamaño, aludiendo a la naturaleza efímera del placer. El panel también presenta aves de gran tamaño, que son símbolos de lascivia, y estructuras que oprimen y encarcelan a los personajes, probablemente representando la corrupción y el atrapamiento del pecado. La piscina circular en el centro del panel está rodeada por una procesión de jinetes casi desnudos montados en varios animales reales y míticos, simbolizando la lujuria. El panel también incluye cuatro ramas de un río que podrían representar los cuatro ríos del Jardín del Edén. El uso de animales y plantas de proporciones extrañas y las posiciones invertidas de animales y humanos en el Panel Central muestra el “mundo al revés”, que era un tema común en el arte y la literatura de la época.

El panel derecho del tríptico representa el infierno, también conocido como el “Infierno Musical” debido a las numerosas representaciones de instrumentos musicales presentes. El panel es una representación oscura y de pesadilla de los tormentos del infierno a los que la humanidad está expuesta. La pintura es un contraste abrupto con las representaciones coloridas y vibrantes de los otros dos paneles.

El panel se puede dividir en tres niveles. El nivel superior representa la imagen típica del infierno, con fuego y tortura, y extraña arquitectura iluminada. El nivel medio muestra un mundo imaginario con criaturas fantásticas, y la figura central es un “hombre-árbol”, también conocido por otro dibujo del artista. Esta figura ha sido interpretada como el autorretrato del artista, con un vendaje torpe tratando de ocultar una herida. El hombre-árbol sostiene una gran gaita y descansa sus brazos sobre barcos. Su torso está abierto y hueco, con más criaturas en su interior.

La pieza central del panel es un monstruo gigante con cabeza de ave que se alimenta de cadáveres humanos, los cuales excreta a través de una cavidad debajo de él, en la bacinilla transparente sobre la que está sentado. Se muestran animales castigando a los humanos, sometiéndolos a tormentos de pesadilla que pueden simbolizar los siete pecados capitales, correspondiendo el tormento con el pecado.

El nivel inferior a la izquierda muestra a un grupo de personas participando en varias actividades de juego siendo torturados por demonios, representando los pecados de la lujuria, la pereza y la gula. En el lado derecho, un hombre está siendo abrazado por un cerdo con un velo de monja, posiblemente aludiendo al pecado de la lujuria.

La razón por la cual Bosch asoció la música con el pecado sigue siendo desconocida. Sin embargo, la presencia de la música en el panel “Infierno musical” podría interpretarse como una forma de tentación que lleva a los humanos al pecado. El panel ha sido objeto de diversas interpretaciones a lo largo de los siglos, y su naturaleza misteriosa y sobrenatural ha fascinado tanto a amantes del arte como a estudiosos.

El Jardín de las Delicias es un testimonio del poder del arte para desafiar y provocar, inspirar y desconcertar. Es una obra que sigue cautivando e intrigando a los espectadores hoy en día, siglos después de su creación.

La pintura ha inspirado a innumerables artistas y escritores a lo largo de los años, y su influencia se puede ver en todo, desde el arte surrealista hasta la ciencia ficción. Es un testimonio del poder duradero de la imaginación y la importancia del arte en la formación de nuestra comprensión del mundo que nos rodea.

El Jardín de las Delicias es una obra de arte notable que continúa fascinando e inspirando a los espectadores hasta el día de hoy. Su imagen surrealista y fantástica, su rico simbolismo y sus detalles intrincados la convierten en una obra maestra del arte y un testimonio del poder duradero de la creatividad humana.

Para aquellos interesados en aprender más sobre el enigmático artista detrás de obras tan cautivadoras como “El jardín de las delicias”, recomiendo altamente el libro “Hieronymus Bosch: Obra Completa” de Stefan Fischer. Este volumen completo ofrece una mirada profunda a la vida y carrera de Hieronymus Bosch, explorando sus influencias artísticas, técnicas y temas. Con más de 300 ilustraciones a todo color de las obras de Bosch, incluyendo muchos primeros planos detallados, el libro ofrece una oportunidad única para estudiar las complejidades de sus pinturas de cerca. Además, el autor proporciona un análisis e interpretación perspicaces de la obra de Bosch, arrojando luz sobre el rico simbolismo y alegoría presentes en su arte. Ya seas un historiador del arte o simplemente un fanático de las pinturas surrealistas y provocadoras de Bosch, “Hieronymus Bosch: La obra completa” es una adición esencial a cualquier estantería de libros.

Si te ha resultado interesante este video, tal vez también encuentres interesante el que aparece en pantalla.

¡Gracias por tu apoyo. Nos vemos en el próximo video!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s